Mae Hong Son Loop

Китайская деревня Бан Рак Тай и окрестности (север Таиланда)

Продолжая путешествие по северу Таиланда и круговой дороге Мае Хонг Сон, мы выдвинулись спозаранку из Мае Сарианга в китайскую деревню Бан Рак Тай. Считается, что Таиланд – страна жаркая, но по утрам на мотоцикле довольно холодно и, пока не прогрелся воздух, ехать было не совсем комфортно. К тому же дорога первый час была очень унылой, хотяz не мог не радовать низкий трафик. После того, как выглянуло солнышко и были сделаны первые фотографии, ехать стало веселее.

Да и дорога стала изгибаться и петлять. Так получилось, что долгое время мы ехали наперегонки с грузовиком. Горки сменяли одна другую, поэтому мы обгоняли коптящий грузовик, когда он тянулся вверх, и наоборот, если он уж разгонялся, то лучше было ему уступать дорогу. К тому же приходилось все чаще останавливаться, чтобы размять спину и попу. Видимо, наступал тот самый критический момент проверки на прочность. В какой-то момент мы остановились на обочине в траве, которая оказалась колючками. Непонятно как, но мы нацепляли их столько, что потом несколько дней выдирали из штанов и носков.

Мае Хонг Сон.

Так незаметно докатили до Мае Хонг Сона, где, перекусив, потеряли много времени на очередной починке Витиных очков. Доброжелательные тайцы в магазине оптики пытались запихнуть в них неподходящие винты. В итоге совместными усилиями был установлен длиннющий винт, хотя бы подходивший по резьбе, что позволило потом еще неделю использовать очки при ночных поездках. Еще один неприятный сюрприз нас ждал в банкомате. Тайские банкоматы снимают приличную комиссию в размере 200 бат. Так что запасайтесь наличкой!!! Мы нашли, конечно, и банк, но так был предновогодний ажиотаж с очередями в 20-30 человек, так что мы решили сэкономить время.
Мае Хонг Сон

После Мае Хонг Сона ремонтировалась дорога, пыль с одной стороны, липкая смола – с другой. Но скоро мы съехали на более узкую приличную дорожку, которая ближе к финишу стала немного петлять и порой очень сильно идти в гору.

Панг Тонг.

По плану заехали на очередной королевский проект Pang Tong Palace. Проект представляет из себя парк-резиденцию для короля с аккуратно подстриженными лужайками, сельскохозяйственными угодьями и животными: свободно разгуливающими овцами, а так же леопардами и птицами в клетках.
Pang Tong Palace

Pang Tong Palace

Читая о парке заранее, мы себе представляли какой-то дворец. Действительно, начало было впечатляющим: при въезде какие-то военные, большая вывеска, аккуратные газоны и грядки.
Pang Tong Palace

А после мы уткнулись в какой-то загон с овцами и многочисленными фотографиями королевской четы, стригущих кусты и ухаживающих за козами. Как оказалось, это привычная для Тая картина: король рассаживающий клубнику, король, копающий канал, король, король, королева.
Король и королева Таиланда

Король правил страной с 1950 года – чуть ли не дольше всех монархов в мире и успел за это время посадить не только много грядок, но и людей. Уже после нашей поездки, совсем недавно, король скончался от старости. Горевала вся страна, но мы позволим себе оценочное суждение и признаемся, что считаем, что в стране образовался настоящий культ личности. На красивых плакатах с королем не написано, например, что в Таиланде наказывают тюремным заключением за оскорбление королевской собаки в фейсбуке.
Но вернемся к нашим баранам, которых с большим энтузиазмом фотографировали туристы. Настя тоже решила преуспеть в портретной съемке ягненка.
барашки

Тут их целая отара, и нам пришлось преодолевать стройные бараньи ряды, когда мы решили продолжить искать дворец.

В итоге мы заехали в какой-то тупичок, а потом в стороне нашли королевскую фазенду. Ничего примечательного. Мы все удивлялись, как свита сюда приезжает по такой кривой дороге, где шоссе, где лоск? Ответ нам дала вертолетная площадка.
королевский дворец

По дороге из резиденции мы заглянули на пересохший водопад Pha Sua Waterfall.
королевский дворец

Бан Рак Тай.

Еще немного попыхтев в горку, прибыли в село Бан Рак Тай, также известное как Мае Ау. Село примечательно тем, что, после того, как коммунисты взяли управление Китаем в свои руки, члены националистической группы Kuo Min Tang из провинции Юннань переехали сюда жить. Сегодня население деревни составляет около 800 человек, многие из которых говорят только на китайском. Старое поколение еще помнит торговлю наркотиками, на которой строилась местная экономика, а также военный лагерь в деревне, с помощью которого пытались контролировать контрабанду нефрита.
Бан Рак Тай

Мы начали искать, где остановиться. Нашли гест с дедушкой, который не очень-то говорил по-английски, тем не менее заломил какую-то космическую цену. Правда тут же быстро согласился на нормальную цену в 400 бат. К сожалению, у него не было сдачи, и мы, поехав менять деньги, свернули на улочку вдоль озера. Как оказалось, и здесь можно найти комнату за меньшие деньги. Пусть и без горячей воды, зато с собственной террасой на берегу озера.
Бан Рак Тай

Покушать сунулись в рекомендованный Лоунели Плэнет ресторан. Но цены и отношение персонала неприятно удивили, хотя виды на озеро неплохие. Мы же решили покушать в чайной лавке-едальне на самом въезде в деревню, как оказалось, отличная и дешевая еда – особенно впечатлил салат из чая. Там же встретились с заядлым путешественником Алексеем из России, а чуть позже с его спутниками из Риги: Костей и Дианой. Ребята тоже делали луп, но в обратном направлении. Таким образом, нам было что друг другу рассказать о дороге, да и вообще о путешествиях.
Бан Рак Тай

После того, как они разместились, мы снова встретились, походили по рыночку, перепробовав всякой гадости.
Бан Рак Тай

А когда стемнело, усевшись на причале, долго разговаривали и пили зеленый чай. Кстати, вечером у озера заметно похолодало.
китайский рынок

С утра озеро предстало нам в другом виде: туман и солнце.
Озеро Бан Рак Тай

Озеро Бан Рак Тай

До завтрака мы скатались наверх деревни по туристическому указателю. Обнаружили закрытую постройку, видимо, с полезной информацией.
Бан Рак Тай

Панг Унг.

Затем позавтракали и попрощались с ребятами (так и не сделали совместное фото) и поехали в сторону Пая. Теперь дорога вела вниз, так что Витя в очередной раз порадовался, что отремонтировал тормоза в Мае Сарианге. На маршруте у нас было запланировано посещение очередного королевского проекта Pang Oung, в простонародии – резервуара. Очередная деревенька, превратившаяся в туристическую Мекку местного разлива. Здесь мы впервые столкнулись с целыми палаточными городками тайских туристов. То-то мы удивлялись по дороге: куда и откуда едут все эти машины? В самой деревне помимо кемпинга есть пруд, по которому можно поплавать или погулять по берегу.
Pang Oung

Pang Oung

Также на главной улице много сувенирных и чайных лавок и едален.
Pang Oung

Потратив на осмотр менее получаса, мы поехали дальше. По дороге в Пай нужно было много всего посмотреть, да и в Пай успеть доехать до темна.